Архивные исследования имеют несколько преимуществ по сравнению с другими видами исследований. Первое из них состоит в том, что сегодня, в начале XXI в., доступен необъятный объем информации и возможности проведения архивных исследований ограничены лишь креативностью исследователя. Вторая сильная сторона архивных исследований заключается в том, что они могут согласовываться с результатами лабораторных исследований, тем самым увеличивая внешнюю валидность. Пример тому — исследование Мак-Клелландом мотивации достижения, о котором вы прочитали во вставке 9.3. В исследовании была использована архивная информация: чтобы показать, что книжные истории о достигнутом успехе влияют на будущие достижения читателей, изучались детская литература и информация о патентах, полученных в разные исторические моменты. Результаты вполне согласовывались с данными лабораторных исследований, посвященных изучению взаимосвязи между стремлением индивидуумов к успеху и поведением, направленным на достижение успеха. Третье достоинство этого метода состоит в том, что архивная информация не подвержена действию реактивности: она уже зафиксирована.

Тот факт, что архивная информация уже зафиксирована, создает и проблемы. Несмотря на объем доступных данных, какая-то важная информация может отсутствовать, а другие данные могут не обладать репрезентативностью. Например, в одном из упомянутых ранее исследований газетных колонок советов Шенеман и Рубановиц (Schoeneman & Rubanowitz, 1985) столкнулись с тем, что публикуемая в таких колонках информация представляет собой лишь малую часть писем, получаемых составителями этих рубрик. Кто может сказать, какие факторы определяют отбор писем для публикации?

Последняя проблема архивных исследований, связанная со всеми описанными в данной главе методами, — искажение, вызванное экспериментатором. При проведении архивного исследования легко можно ошибиться и отобрать только ту информацию, которая подтверждает выдвинутую гипотезу, а также интерпретировать данные сквозь призму определенных ожиданий. Эту проблему бывает трудно решить полностью, так как проводящий архивную работу исследователь обычно находит гораздо больше информации, чем может использовать, и эту информацию нередко можно различно интерпретировать.

Конечно, рассудительный исследователь может снизить влияние искажений, заранее разработав четкий план, тщательно продумав процедуру исследования, операциональные определения всех имеющих отношение к делу переменных, критерии отбора материала и т. д. Например, в исследовании больничного выздоровления изучались только пациенты, поступившие в больницу между 1 мая и 20 октября рассматриваемого года. Почему были выбраны именно эти месяцы? Потому что в остальные месяцы года на деревьях нет листвы, а Ульрих хотел сравнить пациентов, наблюдающих кирпичную стену, и больных, имеющих возможность любоваться зелеными деревьями.

Таким образом, архивные исследования являются эффективным способом использования информации об имевших место в прошлом событиях и тем самым помогают ученым проверять гипотезы при отсутствии возможности непосредственного управления переменными. Учитывая огромное количество архивной информации и ставший более легким доступ к ней (например, через Интернет), можно ожидать, что в будущем архивные исследования станут еще более популярными.

Эта глава, посвященная описательным методам, завершает работу под названием «Исследование в психологии». Остается лишь краткий эпилог, который начинается с обращения к рассмотренной в главе 1 теме удовольствия, получаемого от проведения исследований по психологии, и заканчивается рассуждениями о том, какое влияние мог оказать на вас курс методологии исследований.

Смотрите также

Эпилог
Я искренне надеюсь, что вам понравился данный курс но исследовательским методам и ваши занятия были вполне успешными. Данный курс может быть трудным и иногда утомительным, но я уверен в том, что э ...

Упражнения
В дополнение к заданиям для повторения в конце каждой главы приводятся упражнения. Они представляют собой вопросы, побуждающие вас думать так, как это делают психологи-исследователи, и применять з ...

Использование корреляций
Принимая во внимание подводные камни интерпретации корреляций, а также тот факт, что желаемые выводы о причинах и следствиях могут быть сделаны только на основании настоящих экспериментов с управл ...