Фешнер описал три основных психофизических метода, которые используются и сегодня. Представьте, что вы проходите проверку слуха. Вы сидите в наушниках в звуконепроницаемой кабине и каждый раз, когда слышите звук, поднимаете руку. Исследователь подает сигнал, который хорошо слышен, затем более слабый, потом еще слабее, пока вы не перестаете его слышать. Через некоторое время вам кажется, что вы опять слышите звук, далее следует еще один, немного более громкий, потом еще громче и т. д. В этом случае исследовагель пользуется методом мини-мальных изменений (ММИ), который состоит из чередующихся «нисходящих» и «восходящих» попыток. При нисходящих попытках первый стимул заметно превышает порог, а интенсивность последующих стимулов постепенно снижается, пока они не перестанут обнаруживаться. При восходящих попытках интенсивность первого стимула ниже пороговой, а далее постепенно возрастает. Общий порог определяется нахождением среднего между двумя значениями интенсивности: одним, при котором звук начинает различаться при восходящих попытках, и другим, при котором звук перестает различаться при нисходящих.

Два других подхода для определения порогов — это метод постоянных стимулов и метод подгонки. При изучении слуха методом констант ингенсивносгь сигнала при конкретной попытке определяется случайным образом. Это позволяет избежать предположений и догадок, которые могут возникнуть при использовании метода пределов. В методе средней ошибки субъект непосредсгвенно управляет интенсивностью стимулов и регулирует ее до тех пор, пока стимул не становится различимым, т. е. не начинает отличаться от второго стимула.

В заключение отметим, что оперантные методы также используются для изучения порогов восприятия у животных. Такие исследования проводятся, к примеру, с использованием процедур дифференциации. Если животное способно нажимать рычаг при звуке 1 и не нажимать его при звуке 2, то оно может различать эти два сигнала. Если оно не может научиться дифференцировать звуки, то, вероятно, оно не слышит разницы между ними.

Смотрите также

Задачи исследований в психологии
В психологии перед научным исследованием стоит четыре взаимосвязанные задачи. Исследователи хотят добиться полного описания поведения, объяснения и прогнозирования его, а также с помощью сделанных ...

Планы с контрольными группами
Понятие об экспериментальных и контрольных группах, а также о различиях между ними было дано в главе 5. Экспериментальные группы подвергаются определенному воздействию, а контрольные — не подверга ...

Квазиэкспериментальные планы
Строго говоря, «настоящие» экспериментальные исследования проводятся с использованием управляемых независимых переменных и либо эквивалентных групп в случае межсубъектных планов, либо позиционного ...