Любой эксперимент можно охарактеризовать как исследование, в котором изучается влияние Xна Y. X — это, по Вудвортсу, независимая переменная. Она представляет собой интересующий экспериментатора фактор, изучаемый с целью обнаружить его влияние на поведение. Иногда его называют «управляемый фактор», так как экспериментатор осуществляет над ним полный контроль и сам разрабатывает ситуации, с которыми встретятся участники в ходе исследования. Как вы увидите далее, понятие независимой переменной может быть расширено и распространено также на неуправляемые или субъектные переменные, но сейчас мы будем рассматривать только такие независимые переменные, которые полностью контролируются экспериментатором.

Независимые переменные должны принимать минимум два значения, т. е. в эксперименте должны сравниваться по крайней мере две ситуации (или два условия). Предположим, к примеру, что исследователь хочет узнать влияние различных доз марихуаны на время реакции. В таком исследовании должны сравниваться по крайней мере две различные дозировки. Будут определены «количество марихуаны» как независимая переменная, а также «дозировка № 1» и «дозировка № 2» как два значения независимой переменной. Разумеется, независимая переменная может принимать более двух значений; по сути, использование большего количества значений имеет заметные преимущества — об этом вы узнаете в главе 7, посвященной экспериментальным планам.

Экспериментальные исследования в зависимости от своих целей могут быть либо фундаментальными, либо прикладными, а проводиться они могут как в лаборатории, так и в полевых условиях (о различиях между этими видами опыта подробно рассказывается в главе 3). Эксперименты, проводящиеся в полевых условиях, иногда называются полевыми экспериментами. Термин полевое исследование — более широкий и касается любого эмпирического исследования за пределами лаборатории, включая экспериментальные исследования и исследования, проводящиеся неэкспериментальными методами.

Смотрите также

Способы познания
Давайте задумаемся над чем-нибудь, что мы считаем безусловно верным. Это может быть нечто совсем простое, вроде мысли о том, что сад лучше поливать утром, а не вечером, или нечто сложное, как, нап ...

Особенности научного мышления в психологии
Способ мышления, характерный для ученых в целом и исследователей-психологов в частности, имеет определенные особенности. Во-первых, исследователи полагают, что явления действительности, в том числ ...

Факторный анализ
Факторный анализ — это статистический инструмент, который лежит в самой основе исследования индивидуальных различий. Многочисленные варианты его использования включают конструирование тестов, выявл ...