Любой эксперимент можно охарактеризовать как исследование, в котором изучается влияние Xна Y. X — это, по Вудвортсу, независимая переменная. Она представляет собой интересующий экспериментатора фактор, изучаемый с целью обнаружить его влияние на поведение. Иногда его называют «управляемый фактор», так как экспериментатор осуществляет над ним полный контроль и сам разрабатывает ситуации, с которыми встретятся участники в ходе исследования. Как вы увидите далее, понятие независимой переменной может быть расширено и распространено также на неуправляемые или субъектные переменные, но сейчас мы будем рассматривать только такие независимые переменные, которые полностью контролируются экспериментатором.

Независимые переменные должны принимать минимум два значения, т. е. в эксперименте должны сравниваться по крайней мере две ситуации (или два условия). Предположим, к примеру, что исследователь хочет узнать влияние различных доз марихуаны на время реакции. В таком исследовании должны сравниваться по крайней мере две различные дозировки. Будут определены «количество марихуаны» как независимая переменная, а также «дозировка № 1» и «дозировка № 2» как два значения независимой переменной. Разумеется, независимая переменная может принимать более двух значений; по сути, использование большего количества значений имеет заметные преимущества — об этом вы узнаете в главе 7, посвященной экспериментальным планам.

Экспериментальные исследования в зависимости от своих целей могут быть либо фундаментальными, либо прикладными, а проводиться они могут как в лаборатории, так и в полевых условиях (о различиях между этими видами опыта подробно рассказывается в главе 3). Эксперименты, проводящиеся в полевых условиях, иногда называются полевыми экспериментами. Термин полевое исследование — более широкий и касается любого эмпирического исследования за пределами лаборатории, включая экспериментальные исследования и исследования, проводящиеся неэкспериментальными методами.

Смотрите также

Валидность экспериментальных исследований
В главе 4 было введено понятие валидности в применении к измерениям. Этот термин также применяется к эксперименту в целом. Так же как измерение считается валидным, если измеряется именно то, что п ...

Упражнения
В дополнение к заданиям для повторения в конце каждой главы приводятся упражнения. Они представляют собой вопросы, побуждающие вас думать так, как это делают психологи-исследователи, и применять з ...

Основные черты экспериментальных исследований
Со времен Вудвортса психологи рассматривают эксперимент как упорядоченное исследование, в ходе которого исследователь непосредственно изменяет некий фактор (или факторы), поддерживает остальные не ...