Все мы были жертвами использования статистической информации для обмана. При этом первыми в ряду жуликов идут политики, а авторы рекламы аспирина занимают близкое к ним второе место. Но и вообще статистикой злоупотребляли достаточно часто для того, чтобы большинство людей стали к ней относиться весьма скептически. Часто можно услышать: «Статистика покажет все, что вы захотите». Действительно ли это так?

Конечно, в каждом случае приходится решать специально, каким образом представлять данные, какие выводы из них сделать. Можно быть вполне уверенным в том, что статьи, которые публикуются в солидных журналах, проверяются и рецензируются специалистами и содержат выводы, основанные на надежных статистических данных. Внимательно следует относиться к статистике, если она используется в более массовых источниках или если ее применяют люди, очевидно стремящиеся убедить вас в истинности собственных убеждений. Знание о том, как правильно применять статистику, поможет вам распознать сомнительные случаи ее использования. Впервые некоторые моменты, заслуживающие особого внимания, были описаны в прекрасной работе Даррелла Хаффа «Как обмануть с помощью статистики», опубликованной в 1954 г. Работа начинается с цитаты, приписываемой британскому политику Бенджамину Дизраели и выражающей общее мнение по поводу статистики: «Существуют ложь, чудовищная ложь и статистика» (р. 2).

В данной книге мы приведем пример обмана с помощью статистики, в котором был использован способ наглядного представления данных- графики. Предположим, вы читаете об исследовании, в котором сравнивается скорость реакции у мужчин и женщин, и встречаете следующий график (рис. 4.8). Рис. 4.8. Гистограмма с неразмеченной осью У, отображающая предполагаемое различие

Рис. 4.8. Гистограмма с неразмеченной осью У, отображающая предполагаемое различие скоростей реакции у мужчин и женщин

Такой вид графика Хафф назвал «Ого-графиком» по той очевидной причине, что, когда вы смотрите на него в первый раз, вы восклицаете «Ого! Какая огромная разница!» Однако дело в том, что это различие сильно преувеличено манипуляциями с осью Y. Обратите внимание, что она не размечена. Если бы она была размечена, деления выглядели бы, как показано слева на рис. 4.9. Разметка оси V, приведенная на графике справа, гораздо реалистичнее - она дает более верную картину отсутствия значимых различий. Это, скорее всего, подтвердит и статистический анализ. б

б

Рис. 4.9. Гистограмма, показывающая (а) повторение рис. 4.8, но с размеченной осью /и (б) те же данные, что и на рис. 4.8, но с иначе размеченной осью У

Мораль ясна: следите за осью У. Особенно скептично следует относиться к графикам, показывающим большое различие по оси У, при этом не размеченной, размеченной неясно или с очень малой ценой деления.

Смотрите также

«Кого» измерять: выборки
Кроме решения о том, что измерять при проведении психологических исследований, необходимо также решить, кого просить участвовать в исследовании и чье поведение будет оцениваться. Для этого есть дв ...

Задания для повторения
В конце каждой главы приводятся задания для повторения. Это задания двух типов: на выбор одного ответа из нескольких и на написание коротких эссе. Прежде чем выполнять задания, внимательно изучите ...

Способы познания
Давайте задумаемся над чем-нибудь, что мы считаем безусловно верным. Это может быть нечто совсем простое, вроде мысли о том, что сад лучше поливать утром, а не вечером, или нечто сложное, как, нап ...