Вторая отличительная черта псевдонауки, помогающая понять ее популярность, — это отсутствие критики единичных свидетельств и опора на них при доказательстве теорий. Так, данные Галля представляют собой набор примеров, поддерживающих его теорию: вор с большой зоной «жадности», священник с чрезмерно развитой и выступающей зоной «благоговения», проститутка с непомерной зоной «влюбчивости». Защитники бессознательного восприятия используют тот же подход. Их книги наполнены отзывами людей, которые улучшили жизнь благодаря прослушиванию аудиозаписей. Например, тем кто хочет сбросить вес и знает, как давно проводятся исследования способов быстрой потери веса, информация о том, что кто-то сбросил 20 фунтов, просто лежа в шезлонге и слушая записи крика чаек, может показаться очень заманчивой. Яркие единичные свидетельства мгновенно действуют на некритичного читателя.

Нет ничего неправильного в сборе информации, подтверждающей теорию, и даже единичные свидетельства анекдотического характера, вроде только что упомянутого, не должны отбрасываться автоматически. Проблема возникает только если целиком опираться на подобные случаи или уделять им больше внимания, чем они заслуживают, а именно так обычно и поступают с единичными свидетельствами — к ним относятся избирательно, и не укладывающиеся в схему примеры просто игнорируются (можно рассматривать это как пример искажения через подтверждение). Действительно, может быть несколько воров с особой формой черепа, но чтобы установить связь между формой черепа X и склонностью к воровству, необходимо узнать: а) сколько воров имеют другую форму черепа и б) сколько людей с формой черепа X не являются ворами. Без такой информации невозможно определить, есть ли что-нибудь особенное в том, что один или несколько воров имеют форму черепа X. Аналогичная проблема возникает с «бессознательно воспринимаемыми записями» — в рекламе вряд ли будут описаны случаи, когда люди покупали записи и набирали вес.

Еще одна причина не верить блестящим оценкам метода или теории состоит в том, что они часто являются следствием одного феномена, с которым хорошо знакомы социальные психологи. Он называется оправдание усилий (Aronson, 1999a). Теория когнитивного диссонанса Леона Фестингера говорит, что после того, как люди приложили заметные усилия для достижения цели, им необходимо убедить себя в том, что эти усилия были не напрасны. Потратив 30 долларов на записи для бессознательного восприятия и несколько десятков часов на их прослушивание, не хочется думать, что с трудом заработанные деньги были просто выброшены, а время потрачено зря. Чтобы уменьшить дискомфорт, мы убеждаем себя в том, что потратили деньги и время на стоящее дело.

Смотрите также

Виды психологических исследований
Есть различные классификации психологических исследований. Например, можно выделить фундаментальные и прикладные исследования, можно классифицировать их по условиям проведения и по преобладанию ка ...

Один фактор — более двух уровней
Если в экспериментах используется одна независимая переменная, ситуация, когда изучаются только два ее значения, является скорее исключением, чем правилом. В большинстве однофакторных исследований ...

Задачи исследований в психологии
В психологии перед научным исследованием стоит четыре взаимосвязанные задачи. Исследователи хотят добиться полного описания поведения, объяснения и прогнозирования его, а также с помощью сделанных ...